Net wie die Modelle, die er für uns entwickelt, kann Joost am besten mit einem Wort beschrieben werden: "zuverlässig". Nicht nur als Forscher und Kollege, sondern auch als Familienmensch und Ehemann. Er ist stolzer Vater von drei Töchtern im Alter von 22, 20 und 16 Jahren. Für die er, wenn er die Chance dazu bekommt, immer noch das Mittagessen zubereitet. Neben seiner Familie kann auch der Hockeyclub auf Joost zählen, wo er vor ein paar Wochen das Team seiner Tochter zur Meisterschaft geführt hat.

Auf dem Bauernhof gearbeitet!

Obwohl Joost selbst nicht vom Bauernhof stammt, begann sein Interesse an der Landwirtschaft bereits in jungen Jahren. In der Region Veluwe, wo er herkommt, arbeitete er von seinem 10. bis zum 25. Lebensjahr in seiner Freizeit auf einem Bauernhof. Ein gemischter Betrieb mit Kühen, Mastschweinen, Maststieren und etwa 100 Hektar Land, auf dem hauptsächlich Kartoffeln, Zuckerrüben, Gerste und Mais angebaut wurden.

Als Joost zu studieren begann, war die Wahl der Landwirtschaftlichen Hochschule daher schnell getroffen. Im Jahr 1987 begann er hier sein Studium der Landwirtschaftstechnik in Wageningen. Dort wurde er in das Fach Meteorologie eingeführt und sein Interesse an landwirtschaftlicher Meteorologie wurde schnell geweckt. Schließlich schloss er gleichzeitig sein Studium der Landwirtschaftstechnik und Boden-Wasser-Atmosphäre ab. Als Krönung promovierte Joost einige Jahre später an der Wageningen Universität in der Fachgruppe Meteorologie.

Nach eigenen Angaben liebt Joost das Forschen, dies tut er lieber als Präsentationen zu halten oder Vorträge zu halten. Während seiner Zeit in Wageningen hat er viele wegweisende Forschungen durchgeführt. Diese akademische Qualität führte ihn sogar nach Neuseeland, wo er einige Jahre lang Forschungen zum Zustand entwässerter Moorböden für die Landwirtschaft durchführte. "Eine fantastische Zeit, mit erstklassigen Kollegen in einem wunderschönen Land", so Joost.

Als die Umstände Joost wieder nach Nederland brachten, arbeitete er eine Zeit lang im IT-Sektor, aber letztendlich wurde der Wunsch, in den landwirtschaftlichen Sektor zurückzukehren, zu groß. Joost gründete zusammen mit Erno Bouma ein eigenes Unternehmen, das später seine Kräfte mit Appsforagri bündelte.

Eine unverzichtbare Kraft

Joosts Entscheidung, sich auf die Entwicklung von Apps zu konzentrieren, kam nicht aus heiterem Himmel. Er war bereits für die Entwicklung der beliebten App Weeronline verantwortlich. Es überrascht daher nicht, dass ein Mann mit seiner großen Expertise für Appsforagri eine unverzichtbare Kraft war. Laut Joost besteht sein wichtigster Beitrag darin, die Möglichkeit zu schaffen, Daten des Gewächses auf Mikroebene zu messen. "Ich hatte schon lange die Idee, einen Sensor zu entwickeln, der das Gewächs misst und als Eingabe für verschiedene Modelle dient. Mit dem Aufkommen von IoT (LoraWan, Sigfox und NB-IoT) wurde dies möglich. Ich habe den Prototypen aus PVC-Stücken und manuell gelöteten Leiterplatten hergestellt, jetzt kommt dies glücklicherweise aus einer Spritzgussmaschine und die Leiterplatten werden automatisch bestückt."

Alles in allem ist unser bescheidener Joost alles andere als bescheiden eine wertvolle Kraft für unser Unternehmen. Dieses Jahr ist sein siebtes Jahr bei Appsforagri und hoffentlich werden noch viele weitere folgen.

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